Боевые слоны

Боевые слоныБоевые слоны — являются слонами, которые применялись во времена античности, средневековья и нового времени в целях сражения в лавах армий различных государств. В период Античности и средневековья боевые слоны выступали в качестве, по истине грозной силы, что было вызвано и за счет психологического устрашающего фактора, который производился этими животными на противника. В то же время, вместе с возникновением оружия огнестрельного типа, и особенно, артиллерийских орудий, роль слонов начинает существенно падать. С течением времени от использования слонов в боевых целях и вовсе было решено отказаться, после чего они начали использоваться исключительно в качестве транспортных объектов для людей либо снаряжения на территории труднопроходимых участков земли. Помимо этого, иногда слонов использовали и для казни заключенных.

Африканский слон (в оригинале название звучит, как Loxodonta africana), выступает в качестве ближайшего родича вымерших слонов, которые относились к подвиду Loxodonta africana pharaohensis. Исходя из предположений историков, данные слоны применялись как боевое орудие.

Следует отметить, что как таковых точных сведений о начале применения слонов в сражениях не имеется. Наука знает, что во времена XVI столетия до нашей эры, боевой слон начал использоваться в армии Ассирии. Также они широко применялись в армии китайского государства во времена, когда у власти находилась династия Шан (правила во времена 1600—1027 годов до нашей эры). Следует отметит, что о боевых слонах также упоминается и в эпосах древнеиндийского царства, а именно в эпосе Махабхарата. На территории армий Староадвней Индии, где имелось огромное количество слонов, они постоянно применялись в боевых целях. В индийском государстве слона считали главной тяжелой боевой единицей. При этом, следует отметит, что сама эффективность от использовании боевых слонов зависела больше не от его боевой мощи, а больше от психологического фактора, который сильно влиял на воинов, которые видели этих грозных животных. Количество слонов в армиях и их убранство выступало в качестве одного из показателей силы военачальников. Именно поэтому, в большинстве индийских летописей мы можем найти упоминании об огромном количестве слонов в армиях их правителей. Если же говорить о современных оценках численности такого вида боевой единицы в армиях, то предположительно использовали от одного до нескольких десятков подобных слонов. Гораздо реже можно было встретить две или три сотни слонов, но не больше.

Боевые слоныСо временем также начали изменить и тактику использования боевых слонов. Так, в период античности и средних веков, зачастую использовали отдельные соединения из слонов, которые посредством довольно слабой поддержки со стороны пехотинцев проводили атаку на линию противника. Такая тактика способствовала не только тому, что строй рушился, но и благодаря этому оппонент чувствовал сильнейшее психологическое давление. Данное давление было вызвано сравнительной новизной использования подобных боевых элементов. Позже, ситуация меняется, в период поздних средних веков боевые слоны начинают отыгрывать роль опорных пунктов для пехотных подразделений. Таким образом, слонов начали использовать в качестве своеобразных передвижных крепостных комплексов. В таком случае боевые слоны выстраивались в качестве заградительной линии, которая была перемежена посредством сомкнутых рядов пехотинцев, и время от времени, в самые решающие моменты сражений, данные слоны, отправлялись в коротенькую контратаку, что приводило оппонента в настоящий ужас.

Зачастую боевые слоны применялись для проведения буксовок тяжелых боевых орудий, а также служили в качестве одного из основных типов транспортного средства для большой численности войск, которыми зачастую выступали лучники.

Помимо этого, слоны использовались и как наблюдательный или командный пункт, в котором располагался полководец. Истории известен случай, когда пункт наблюдения для военачальников был сделан в форме башни, которая была расположена сразу на двух слонах. Это расположение было очень удобным, так как с большой высоты полководец был в состоянии проводить обзор поля сражения. Помимо этого, самого полководца, вместе с подаваемыми им сигналам было отчетливо видно, а в случае, если сражение будет проиграно, слоны с легкостью могли вынести полководца не дав ему очутиться в плену.

Боевые слоныПрименяемые животные

Африканские слоны, которые использовали на территории армий античности, зачастую именовались североафриканскими. Данные слоны выступали в качестве особого подвида либо даже отдельного вида саванных африканских слонов. Ареал обитания таких слонов в наше время расположен на территории, немного южнее пустыни Сахары. В период античных времен климат на территории Северной Африки отличался большей мягкостью, чем сегодня, и на территории Магриба, между пустыней и территорией Средиземного моря, мы можем отыскать полосу саванн, на территории которой и обитали в наше время вымершие североафриканские слоны. Следует отметить, что этот подвид отличался от саванных слонов своими более мелкими габаритами, более смирным характером и гораздо лучшими способностями для дрессировки.

Управление слоном

Если говорить об управлении слоном, то им занимался один наездник (именовали махаутом), который восседал на шее слона. Этому всаднику, для проведения атаки конницы и пехоты оппонента приходилось сходить на бивни слона. Для того, чтобы управлять данным животным, применяли специальные инструменты, которыми были анкус и кинжал погонщика. Важно отметит, что слоны с малым опытом, могли испугаться громкого звука и в момент битвы могли стать полностью неуправляемыми.

Как боевая единица, использовались исключительно слоны мужского пола, а вследствие того, что самки, благодаря полнейшему доминированию самцов у этого вида избегали столкновений с самцами. Именно поэтому, самцы использовались для проведения боевых действий, и самки использовались для разного рода работ.

Боевые слоныЕсли говорить о процессе обучения, то он мог проходить на протяжении большого количества лет. За этот промежуток времени дрессировщик умудрялся избавить их от страха перед сражением и даже умудрялись научить слонов использовать во время сражений свой хобот. Воины стародавних армий в особенности побаивались слонов-самцов из индийских армий, которые впадали в состояние, которое в науке именуется как «муст». Данное состояние характерно весьма большим уровнем тестостерона и, как одно из следствий этого, сильной агрессивностью в поведении. В данном состоянии слоны были способны напасть на человека. Дрессировщики для увеличения эффективности слона во время сражений пытались также и вызвать у них муст искусственным способом. Для этого, применяли разнообразные наркотические средства, музыку, громкие звуки и алкоголь. Следует отметить, что данные способы описываются и в строках Библии. Так в ней говориться, что царь испытал сильный гнев и решил призвать к себе Ермона, который заведовал слонами. Он приказал накормить всех своих слонов, которых у него было пять сотен, ладаном, а также вдоволь напоить цельным вином, а после того как они наберутся свирепости вывести их против Иудеев, которые были обречены встретить смерть. Этот рассказ был выложен в третей книге Маккавеев, 5:1.

Непосредственно во время сражения слоны были способны прийти в яростное состояние благодаря стадным и материнским инстинктам.

Боевые слоныВооружение и броня для боевых слонов

В период античности, как таковой брони на боевых слонах в каждой из армий мира практически не имелась. В то время роль брони выполняли богатые декоративные элементы слона. Такие украшения также выступали в качестве одного из основных показателей состояния и могущества военачальника. Если говорить об элементах брони, то тут мы можем найти отдельные составляющие, представленные в форме налобников из бронзы либо немного более широких панцирных наголовьев.

Во времена VII столетия до нашей эры слонов начали одевать в доспехи, которые были изготовлены из нескольких слоев кож волов. Позже доспехи слона начинают приобретать составной вид. Они были выполнены в виде железных пластинок и кожи. Следует отметить, что в таких доспехах прикрывали и хобот, который был защищен железными пластинами. Иногда хобот был усилен посредством острых шипов. Также улучшение было видно и по экипировке махаута, который позже получает в свое распоряжение щит и дротики.

В период позднего средневековья (исходя из описаний современников и изображений боевых слонов тех времен, которые мы можем найти на иллюстрациях рукописи Бабур-наме) боевые слоны индийских армий уже были облачены в полноценные доспехи кольчужного типа. Такой вид доспехов называли «каджимом». Исход из других сведений, (источник Абу-л Фазл Аллами), данный доспех именовали несколько иначе, а именно термином «гаджагаха» обозначали защиту для ушей слона, а посредством слова «пакхар» обозначали защиту для головы и/или туловища. Что же касается полного доспеха, то его именовали «хат джхул».

Боевые слоныДоспехи зачастую были представлены в виде небольших и крупных пластин стали, которые были соединены посредством кольчужных плетений. Следует отметить, что полноценный комплект доспеха был представлен в виде примерно 8350 пластинок, общий вес которых составлял 159 килограмм. Следует отметить, что в роскошных доспехах пластинки покрывались посредством чеканных изображений и позолоченными элементами. На больших чеканных пластинках можно было найти разнообразные полноценные изображения. К таким изображениям мы можем отнести идущих слонов, рыб, птиц либо цветы лотоса.

Также истории были известны случаи применения наконечников для защиты слона. Полагалось, что такие наколенники могли также обрабатываться посредством специального ядовитого вещества.

В истории мы также можем отыскать упоминания о том, что слоны были в состоянии метать хоботом копья. Также среди ученых ходят и утверждения о том, что как оружие слон мог использовать меч, который был прикреплен к хоботу. Конечно, такое утверждение может показаться весьма маловероятным благодаря физическим особенностям этого животного. По всей видимости мечи прикрепляли к бивням слонов. Что же касается хобота, то им слон был в состоянии сбросить с седла всадника.

Боевые слоныБоевое использование

В период античности боевые слоны применялись, как правило, против кавалерии, так как лошади очень побаивались слонов и кавалерийские атаки попросту заканчивались не начавшись. Слоны, имели примерно ту же скорость что и конница, но обладали несравнимо большим весом, что заставляло любую кавалерию бежать с поля боя. Подобную картину мы можем увидеть во время сражения близ Гераклии. Цаирь Пир при виде фактического поражения своего войска конницы римской империи бросает в сражение свои силы резерва, которые были представлены в виде слонов, что полностью изменило ход всего сражения.

Если говорить про уязвимые места боевых слонов, то о этом мы можем найти информацию в известном библейском предании, исходя из которого Елеазар Маккавей во время сражения за Сионскую цитадель сумел проткнуть своим копьем брюхо слона, на котором, как ему казалось, сидел сам царь Сирийского государства. После чего воин погиб под тяжестью привалившего его умирающего слона. Клавдий Элиан рассказывает про то, как римские воины с большим успехом использовали боевых свиней против слонов царя Пира. Ведь известно, что слоны не переносят свиного визга.

Исходя из мнения одного из самых крупных военных историков Ганса Дельбрюка, ни в одном из достоверных описаний битв не было найдено ничего существенного, которое было совершено слонами. Зачастую все случалось наоборот, и та сторона, которая имела перевес в слонах, терпела поражение. Данный ученый указывает на то, что им не было обнаружено ни единого приема и упоминания о том, как слоны сумели проломить фронт противника.

К периоду VI столетия до нашей эры боевые слоны начали носить на себе уже четырех воинов, а еще несколько воинов были приставлены к слону с земли для защиты ног животного. На спин слона мы можем отыскать специальный прикрепленный помост из дерева либо плетеную корзину, в которой и были размещен трое стрелков, которые были вооружены посредством луков либо дротиков. Стенки корзины выступали в качестве защиты для стрелков. Следует отметить, что на спинах у слонов, которые возвышались над полем сражения, также была установлена и установка с барабанами либо сигнальными флагами, что помогала проводить передачу сигналов воинам.

Боевые слоныВ качестве одной из наиболее распространенных тактик также выступало и применение боевых слонов против подразделений пехоты. В то же время, данная тактика не всегда заканчивалась успешно за счет того, что лишь пехота, которая не была обучена для отражения атаки и сбивающаяся в кучи, была в состоянии послужить легкой добычей для слонов. Если же говорить об обученной пехоте. То она тут же рассредоточивалась и применяла различные приспособления, издающие шум, а также применяли и факелы, что позволило напугать слонов, после чего они обращались в бегство. Таким образом, пехоте удавалось повернуть всю мощь слона против своих же хозяев, так как разъяренный и испуганный слон, бегущий с поля боя, представлял серьезную опасность, сбивая свои же ряды воинов.

Древний Восток: Персия, Индия и Александр Великий

Следует отметить, что цивилизация европейского континента повстречалась со слонами впервые во времена, когда у власти находился Александр Македонских. Во время сражения близ Гавгамелл во времена 331 годов до нашей эры армия персов располагала пятнадцатью индийскими слонами. Персы, которые сами не особо привыкли к использованию боевых слонов, надеялись применить это оружие в качестве подавляющего инструмента для фаланги македонских войск, а также для психологического воздействия на противника. В то же время, слоны во время сражения не смогли принять участия, так как их захватила армия Александра, после чего полководец использовал их во время последующих походов македонской армии на территорию востока.

Позже македонские войска повстречали и армии царя Пора. В числе его соединений также имелись и примерно 150—200 боевых слонов. За счет того, что во времена сражения близ Гавгамел-Арбелл македонцы фактически не воевали против слонов, то они не имели особо четкого представлении о том, какие методы борьбы следует использовать против слонов. Поэтому первое время они не могли причинить существенного урона этим животным. В то же время, после того, как они начали метать копья в незащищенные ноги слонов, воины Александра испугали животных и те скрылись с поля боя. Невзирая на то, что боевые слоны были обращены в бегство, Александр Македонский решил включить данную боевую единицу и в состав своего войска.

Боевые слоныБитва при Гидаспе

Битва при Гидаспе проходила во времена 326 года до нашей эры. Она проходила между войском Александра Македонского и индийским царем Пором. Армия Пора являлась весьма многочисленной в сравнении тех времен. Так, Аррианом было записано, что данная армия была представлена в виде больше тридцати тысяч пехотинцев, четырех тысяч конных войск, трехсот колесниц и две сотни слонов (исходя из других источников, в том числе, Курций Руф мы можем отыскать примерно восемьдесят пять слонов). Диодор говорит о пятидесяти тысячах пехотинцев, трех тысячах конницы, одну тысячу колесниц и 130 слонах. Что же касается Плутарха, то он указывает, что имелось лишь двадцать тысяч пехотинцев и две тысячи кавалерии.

Исходя из всего этого, если мы будем опираться на саму битву и количество потерь, то скорей всего у Пора имелось до тридцати тысяч пехотных соединений, три тысячи конницы, три сотни колесниц и 130—200 слонов. Помимо опоры на эти силы Пор имел надежду и на прибытие войск союзника, которым был индийский царь Абисар. Армия данного человека была в состоянии сравниться по числу с войсками Пора.

Слеудет отметить, что приведенные источники не говорят о численности, которой располагала армия Александра Македонского. Хотя исходя из подробного перечисления Аррианом подразделений македонской армии, а также союзных с ними войск. Мы в состоянии провести оценку армии Македонского приблизительно в 8-10 тысяч кавалерии и 20-30 тысяч пехотных подразделений.

Боевые слоныВо время анализа этой битвы мы в состоянии понять и тактику применения слонов индами. Сперва колесницами вносилось смятение в ряды оппонента, после чего он терял свое боевое построение. После этого, слоны прорывали фронт армии противника и вносили хаос. Кавалерийские подразделения довершали общий разгром. В то же время в этом сражении колесницы получилось вывести из строя посредством войск Александра в самом начале сражения, а слоны против закаленных в сражениях и высокодисциплинированных македонских пехотных соединений не сумели ничего сделать. После того, как прорыв строя македонских войск закончился неудачей, слоны развернулись назад и посеяли панику в рядах своих хозяев, зачем последовал их полнейший разгром.

Античность: Средиземноморье

Битва близ Заме

Битва близ Заме, которая произошла во времена октября 202 года до нашей эры между Ганнибалом и Сципионом Африканским, выступает в качестве последнего сражения Второй Пунической войны, которое было закончено поражением войск Ганнибала.

Армия римской империи, которая насчитывала примерно 25-30 тысяч пехотных соединений и примерно шесть или восемь тысяч кавалерии. Армия Карфагена в своем составе располагала примерно 35 тысячами пехоты и двумя или тремя тысячами кавалерии, была также усилена и 80 слабо обученными боевыми слонами.

Боевые слоныРазмещение и группировка армий Карфагена и Рима были сравнительно сходны. Спереди была размещена легкая пехота, а за ней были построены две линии тяжелой пехоты. Кавалерия выстраивалась по фалангам. Ганнибалом слоны были выдвинуты вместе с легкой пехотой вперед, что же касается второй линии войск, то она была размещена в двухстах метрах от первой. Для того, чтобы отразить атаки слонов Ганнибала, Сципион решил выставить специальные подразделения метальщиков копий.

Сражение было начато карфагенянами, которые кинули в бой слонов. Но за счет сопротивления со стороны метальщиков Римской империи, а также шума издаваемого из труб римскими войсками, слоны развернулись в противоположную сторону и полностью смяли первые ряды пехоты карфагенян а также их конницу. После этого, конница римской армии начинает погоню за конницей Карфагена, временно оставив поле сражения.

За счет весьма неудачных действий со стороны слонов, а также бегства кавалерии, Ганнибал решает охватить фланги противника посредством одной только пехоты. С этой целью он приказывает выдвинуть вторую линию армии Карфагена из-за флангов, и выстроить своеобразные клешни, которые смогли бы охватить армию римлян. В ответ на такие действия римские легионы поступают подобным образом. В этот момент также возвращаются и кавалерийские подразделения Римской империи, нанес атаку войску Карфагена с тыла. Этот момент и решил исход всего сражения, после чего Ганнибала разбили. Это поражение было его единственной неудачей за всю карьеру полководца. Потери войска Карфагена насчитывали больше десяти тысяч воинов, а римляне в свою очередь потеряли только полторы тысячи воинов.

Битва близ Рафии

Битва близ Рафии происходит во времена 218 года до нашей эры. Она состоялась между войсками Антиоха III Великого и Птоломея IV Филопатора. Эта битва проходила в рамках Четвертой Сирийской войны за власть над территории Келесирии.

Полибий указал то, что Птолемей имел примерно семьдесят тысяч пехоты, пять тысяч конницы и 73 слона. Что же касается армий Антиоха, то она была примерно равной по количеству и имела 62 тысячи пехотинцев, 6 тысяч конницы и 103 слона.

Боевые слоныСражение было начато схваткой слонов, которая проходила на передней линии войск. В этой схватке индийским слонам Антиоха удалось взять верх над ливийскими (африканскими) слонами, которые принадлежали Птолемею и размещались на правом крыле войска. В качестве продолжения сражения на том же крыле греческие наемники Антиоха сумели одержать верх над пельтастами Птолемея. Это подразделение было полностью смято и обратилось в бегство посредством своих же слонов. Что же касается левого фланга, то греческие наемники вместе с кавалерийскими подразделениями из Египта сумели обратить в бегство пехотинцев армии Сирии. После этого, фаланга Египта сумела опрокинуть сирийскую фалангу и египетскую конницу, посредством чего был полностью завершен разгром отступающих сирийских воинов.

В данном сражении Антиохом было потеряно примерно десять тысяч воинов пехотинцев и больше трехсот кавалеристов убитыми, а также, четыре тысячи воинов было взято в плен. Что же касается Птолемея, то им было потеряно примерно полторы тысячи воинов пехотинцев и семь сотен конных воинов.

Следует отметить, что в описаниях Полибия имеются свидетельства про боевые действия слонов во время сражения близ Рафии. Данный автор пишет, что подав сигнал, в первую очередь были введены в бой слоны. Немногочисленные подразделения слонов Птолемея столкнулись с оппонентами. На этих слонах с большим умением сражались бойцы на башнях, но особое зрелище представляли сами слоны, так как их сражение отличается особой зрелищностью. Со временем большая часть слонов Птолемея, начинают бежать с поля боя, как это обычно случается со слонами из Африки. Автор объясняет это тем, что они не могли вынести запаха и звуков, издаваемых индийскими слонами.

Античность: Парфянское царство и Сасанидский Иран

На территории Парфянского царства элефантерию не применяли. Мы не можем отыскать никаких упоминаний про боевых слонов. В качестве исключения мы можем считать известие Тацита про том, что во времена 62 года парфянский царь Вологез во время военных действий с римлянами легионами переправился через реку верхом на слоне, а за ним шло войско на лошадях. Что же касается Сасанидов, то ими было возрождено практику использования в условиях сражения слонов. Уже во времена, когда у власти находился Шапур II Великий, применялись слоны во время осады крепостных комплексов Нисибис во времена 337 (338), а также 350 годах.

Боевые слоныНынешнее использование

После того, как в сражениях активно начали использовать порох, (датируется периодом XV—XVI столетия), практически все сильные стороны от использования боевых слонов свелись к минимуму. Мушкеты были не в состоянии нанести сильного вреда животному, а что же касается легкой артиллерии, то она была способна убить слонов. Невзирая на данный факт, слоны еще довольно длительный период времени пользовались широкий популярностью как передвижные наблюдательные и командные пункты.

Невзирая на известные минусы использования, боевые слоны применялись на территории Юго-Восточной Азии аж до периода XIX столетия. Это было вызвано весьма сложной проходимостью рельефов этого региона, что превращало его в почти непригодное для использования кавалерии место. Армия Сиама применяла слонов, которые были оборудованы гингальсами, вплоть до периода франко-сиамских войн (во времена 1893 года). На территории китайского государства боевые слоны применялись во времена франко-китайской войны (проходила в 1885 году).

Во времена XX столетия, слоны начали применяться в армиях не в качестве боевых единиц, а лишь как тягловая сила. Исходя из этого, они довольно часто применялись во времена Первой, а позже и Второй мировой войны. Это было связано с тем, что часто они были в состоянии передвигаться по территории, где перемещение моторизированной техники было невозможно или затруднительно. Так, в период начала XX столетия на территории Апи (выступает в качестве севера бывшего Бельгийского Конго), Ару, а также прочих территориях имелись экспериментальные станции, которые проводили приручение африканских слонов. В такие станции проводили отлов молодых слонов, которые считались наиболее обучаемыми. Станция на территории Ару работает и в наше время. Сегодня в ней мы можем найти примерно пятьдесят прирученных слонов, которые помогают с работой на плантациях. Практической военной пользы данные опыты принести не смогли.

На сегодняшний день африканские слоны выступают в качестве вымирающего вида. Если говорить о статусе африканского слона в списках Международной Красной книги, то он там фигурирует, как «уязвимый» (Vulnerable), также он был занесен в Приложение I Конвенции по международной торговле вымирающими видами дикой фауны и флоры (CITES), поэтому его применение в военных целях является нецелесообразным.

wpDiscuz
error: Копирование запрещено.